Aitor Grandes: “Nuestra idea es darle sencillez en el servicio al usuario”

Equipo de 24symbols – © Aitor Grandes

Con la llegada de Spotify a Estados Unidos nos podemos hacer una idea de lo válido que es este modelo en el nuevo paradigma de la difusión de la cultura. Hoy os traemos “el Spotify de los libros”, como lo han denominado muchos hasta la fecha, una iniciativa que ofrece un amplio catálogo de libros vía streaming.

24symbols es el nombre de esta iniciativa, que nace con la convicción firme de adaptar el consumo de libros a un modelo adaptado a los lectores de ebooks. Desde ‘Cultura en Positivo’ hemos hablado con Aitor Grandes, uno de sus fundadores, para que nos desgrane la visión de esta iniciativa que ofrece desde clásicos literarios hasta libros de cocina. No te pierdas la entrevista.

Os suelen identificar como “el Spotify de los libros”. ¿Cómo ha influido esto en el lanzamiento de la iniciativa?

Creo que nos ha beneficiado bastante en cuanto al mensaje que hemos dado. La idea es que se transmite fácilmente nuestro modelo al público. Se entiende rápidamente que es un modelo freemium, es decir, que tienes una parte gratis y luego una de suscripción. Spotify tiene 10 millones de usuarios en Europa y 1,5 de ellos son Premium. Cuando lo contamos en Europa decimos que somos Spotify, cuando hablamos en Estados Unidos decimos que somos un modelo como Netflix o Hulu.

Lo que intentamos es, igual que ha ocurrido en otras industrias culturales como el vídeo o la música, en cuanto a los modelos de suscripción que han surgido con ellos, aplicar los modelos de suscripción que han surgido al mundo de los libros.

El eslogan que lanzáis, “one-click reading”, es la mejor manera de entender 24symbols, ¿no?

Exacto. El “one-click reading” viene a decir que esto es muy fácil y desde el momento en que te registras ya puedes empezar a leer. Por ejemplo, si tú ves el libro que está leyendo uno de tus amigos solo tienes que pinchar en él y directamente entras al libro para poder leerlo. Nuestra idea es darle mucha sencillez en el servicio al usuario.

¿En qué punto está la industria editorial en nuestro país? ¿Qué visión tenéis desde vuestra empresa?

Creo que se está adaptando mucho más rápido que la industria del cine y la industria de la música porque ya se tiene la experiencia de los últimos diez años. Aún así, a las grandes organizaciones les cuesta cambiar, por eso es más fácil que una startup como nosotros. Ahora mismo, todos los canales que hay en la industria son canales de venta de copias, es decir, trasladan lo que hay en el mundo físico al mundo online. En nuestro caso no es así, hemos creado un modelo online puro basado en la suscripción. Somos un canal que no se basa en la copia sino en un modelo freemium en el que puedes leer gratis con publicidad o puedes pagar una pequeña cuota.

¿Crees en la convivencia de estos dos modelos?

Creemos que estos dos modelos van a coexistir, como ocurre en el mundo de la música y el cine, y coexistirán también con nuevos modelos que vayan saliendo poco a poco.

Cuando uno habla de libros siempre se va a la clásica novela, pero vosotros ofrecéis hasta libros de cocina. Háblanos de la oferta de 24symbols.

Efectivamente. Ahora mismo tenemos un catálogo de unos 1.000 títulos. Tenemos muchos libros fruto de acuerdo con las editoriales y otros que iremos subiendo que están libres de derechos de autor. Cuando nos referimos al proyecto siempre empezamos a hablar de literatura, novela… pero el abanico es mucho más amplio. Tenemos desde libros de gestión, de management, libros universitarios, cómics, libros de cocina…

Por lo que hemos visto en el poco tiempo que llevamos, algo que está funcionando muy bien son los libros de management. Pensamos que nuestra herramienta también puede ser muy potente para las universidades. Si éstas pueden subir a un repositorio único en la nube muchos de sus libros, es una manera muy sencilla de acceder para los usuarios  y una forma sencilla de monetizar para las editoriales universitarias porque se podría incluso facturar en la matricula de los alumnos que, además de poder ser muy barato, ya está pagando una pequeña cuota.

¿Podrías explicarnos las distintas tarifas que ofrecéis?

Básicamente estos modelos funcionan gratis para la gran mayoría de la gente, pero con publicidad. Se monetiza el contenido, en cierta medida, con la publicidad, y esto retorna a las editoriales. Estos modelos no son sostenible solo con publicidad. Realmente funcional el modelo cuando se combinan las dos partes, la gratuita y la suscripción. Nosotros esperamos llegar a un 8%-10% de conversión, es decir, que de todo el mundo que lee gratis, unos pocos paguen por leer.

¿Y cuáles son esos factores de conversión?

Si eres usuario Premium vas a poder leer sin publicidad y cuando no estés conectado a Internet (offline). Estos dos factores son los principales para que alguien quiera pasarse del modelo free al Premium.

Hay una queja constante sobre el precio de los ebooks, ¿24 podría ser una solución a este problema?

Esa es la idea, intentar hacer que por una cuota razonable puedas llegar a un contenido muy amplio y, además, sea rentable para las editoriales. Lo ideal es que no tengas que estar pagando por cada una de las copias que quieres leer. Ahora también hay un debate abierto sobre qué es caro y qué no lo es en materia de libros digitales que se irá adaptando hasta que surja algún modelo tipo iTunes… De todos modos, la percepción del usuario es que un libro físico vale más que el digital.

Instantáneo, no ocupa lugar… ¿Cuáles son las principales ventajas que creéis que aporta vuestra plataforma?

La principal es el “one-click reading”, es decir, que leer un libro en nuestro servicio sea más fácil que piratearlo, que la gente pague una pequeña cantidad a cambio de calidad y sencillez. Al final tienes un repertorio que está en “la nube” que es accesible desde cualquier dispositivo; puedes estar en tu casa leyendo en un iPad, luego ir en metro leyendo desde un smartphone o leer desde el ordenador de un amigo. Vas a tener toda tu biblioteca online con capacidades sociales, como compartir pequeñas citas, hacer anotaciones, etc., que van a hacer a la plataforma mucho más interesante.

Otras quejas frecuentes están relacionadas con los sistemas anticopia. ¿Cómo gestionáis dichos sistemas en 24symbols?

Nosotros no tenemos ningún tipo de DRM (sistema anticopia), nuestro DRM es “la nube” en sí, todo el contenido está en Internet. Tú no puedes descargar ese contenido, puedes acceder desde cualquier tipo de dispositivo. Si pagas una pequeña copia para leer, por ejemplo, offline en un iPad, en este caso te descargas el contenido pero está en una memoria interna a la que tiene acceso la aplicación pero no el usuario. Además, este contenido va encriptado. Esto lo que hace es darle mucha sencillez al usuario al no necesitar ningún DRM de terceros.

Ya para acabar, ¿qué te parece la iniciativa de ‘Cultura en Positivo’?

Me parece fantástico. Al final lo que hay que intentar es buscar nuevos modelos de negocio que sean rentables para todas las partes. Se ha intentado parar la piratería de una manera legal. Si bien tiene que haber ciertas reglas, es muy difícil controlar un fichero en Internet, más cuando un libro pesa muy poco. Se trata de dar un servicio con un modelo de negocio coherente, adaptado a la demanda del público y a un precio razonable. Ahora mismo hay una gran demanda y no hay una oferta de este tipo de contenidos.

Si todavía te queda alguna duda sobre 24symbols, dale al play:

24symbols from 24symbols on Vimeo.

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Spotify: “Cultura en positivo’ ayudará a identificar las alternativas legales”

Nuestro viaje por la ‘Cultura en positivo’ nos llevará, de aquí en adelante, a conocer las diversas propuestas culturales presentes en nuestro país. Expertos y profesionales del amplio espectro de la cultura nos explicarán, de primera mano, su visión del nuevo universo 2.0 y de la convivencia de las artes con la red.

Hoy empezamos con un plato fuerte en el plano musical: Spotify. La empresa se ha convertido en una de las preferencias para los usuarios a la hora de disfrutar de la música online. Entrevistamos a Lutz Emmerich, el responsable de Spotify en España, para que nos hable de la evolución de su empresa, de cómo ha cambiado el paradigma musical y de cuáles serán los nuevos retos a los que se tendrá que enfrentar la música.

Actualmente, ¿cuáles son los retos a los que se enfrenta Spotify?
Spotify fue creado a partir de un deseo de generar un servicio que dé a la gente un acceso instantáneo a toda la música del mundo, y que fuera más fácil y mejor que la piratería. Creemos que lo hemos conseguido. El horizonte de la industria musical cambia con rapidez con nuevos servicios que llegan al mercado constantemente, pero Spotify sigue enfocado sus esfuerzos en construir el mejor servicio musical, el más rápido y el más sencillo en todo el mundo para que nuestros clientes puedan disfrutarlo y compartirlo.

Nosotros queremos ofrecer el servicio de Spotify a todos los amantes de la música en cualquier lugar del mundo, por lo que seguiremos con su expansión por Europa y más allá de sus fronteras. Al mismo tiempo continuaremos construyendo un servicio que nuestros usuarios cuiden y valoren.

¿Es más cara es la venta de música online en comparación con la venta clásica de un CD en formato físico?
Spotify es un ejemplo de modelo “freemium” que permite a nuestros usuarios elegir exactamente cómo les gustaría escuchar música, de tal manera que pueden escuchar música de forma gratuita en su ordenador con publicidad, o puede pagar por el acceso a la música sin publicidad, con la opción de llevar toda la música allí donde vaya.

Desde Spotify entendemos que las listas de reproducción son muy importantes para nuestros usuarios hoy en día, ya que pasan horas elaborándolas e intercambiándolas, y por eso hemos introducido un servicio de descarga que permite a nuestros usuarios comprar la totalidad de su lista de reproducción con un solo clic y a un buen precio.

¿Cuál crees que es la gran ventaja de Spotify?
Spotify ha sido un éxito por su uso sencillo. Desde el momento de la descarga de la aplicación en tu ordenador o dispositivo móvil puedes escuchar cualquiera de las 13 millones de canciones de nuestro catálogo. La gran ventaja de Spotify es que se puede escuchar música al instante sin tiempo de carga o retraso, lo que hace que sea una experiencia excelente en todo momento. Además, creo que es muy sociable -los usuarios pueden compartir canciones y listas de reproducción con sus amigos– y eso es una parte clave de la experiencia del usuario. Disfrutar de la música es algo que va unido a la experiencia social, es siempre mejor cuando se comparte con los demás.

¿Cuál es la mejor vía para respetar el copyright en el nuevo paradigma de la música online?
Los fans de la música no quiere actuar de manera ilegal, pero quieren tener la música que desean a su alcance inmediato. La mejor manera de combatir las descargas ilegales es simplemente conseguir un producto mejor y más sencillo que la piratería, que le dé a la gente la oportunidad de acceder a la música de todo el mundo, ya sea de forma gratuita o sin publicidad y con una mayor flexibilidad a un precio justo, compensando al mismo tiempo a los sellos discográficos y los artistas.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de luchar contra la piratería?
Como digo, creemos que los fans de la música no quieren incumplir la ley y correr los riesgos que están asociados con la piratería, por lo que la mejor manera de luchar contra la piratería es contar con un mejor producto. Al final, se trata de dar a los consumidores el acceso al mejor servicio posible y obtener beneficios económicos mediante la publicidad, las suscripciones y el merchandising.

¿Cómo sobrevive Spotify? ¿Con las cuentas premium? ¿Con la publicidad?
Spotify es un ejemplo de un modelo de “freemium”: distribuimos el contenido a través de un modelo ligado a la publicidad (libre para el usuario) y un modelo de suscripción de pago, con una tercera fuente de ingresos que son las descargas.

¿Cuáles son las ventajas de una cuenta premium?
Spotify Premium es el servicio más flexible y más completo que ofrecemos. Una cuenta Premium da los usuarios el acceso a toda la música de nuestro catálogo (de 13 millones de canciones) en cualquier momento, ya sea de forma online o sin conexión, en su ordenador, en su móvil, en cualquier lugar y sin publicidad. Los usuarios de una cuenta Premium también se benefician de una calidad de sonido mejorada, cuentan con acceso a contenido exclusivo, a concursos y a ofertas especiales.

¿Qué opináis desde Spotify del sello ‘Cultura en positivo’?
La cultura es algo positivo y en Spotify somos capaces de ofrecer nuestra música a todo el mundo – más de 13 millones de canciones disponibles actualmente y 10.000 nuevas cada día. La iniciativa del Ministerio de Cultura de crear un sello de calidad que se verá en todas las alternativas legales a las “páginas de descarga irregular” ayudará a los usuarios a identificar dichas alternativas. Los usuarios sabrán que están usando las webs y los servicios que ayudan a crear una remuneración justa para los contenidos y los creadores de la música.